Kebakaran bisa sangat berbahaya dan Anda harus selalu memastikan bahwa Anda tidak akan membahayakan diri sendiri atau orang lain ketika mencoba untuk memadamkan api. Untuk alasan ini, ketika kebakaran terjadi, disarankan untuk melakukan hal-hal dibawah ini sebagai upaya menanggulangi kebakaran:

  • Membantu setiap orang dalam bahaya untuk keselamatan, jika dapat dicapai tanpa risiko untuk diri sendiri.
  • Mengaktifkan sistem alarm kebakaran bangunan atau memberitahu pemadam kebakaran dengan menekan 113 (atau menunjuk orang lain untuk memberitahu mereka untuk Anda). Bila Anda mengaktifkan sistem alarm kebakaran bangunan, maka secara otomatis akan memberitahukan pemadam kebakaran dan mendapatkan bantuan di jalan. Hal ini juga akan terdengar alarm bangunan untuk memberitahu penghuni lainnya, dan akan menutup unit penanganan udara untuk mencegah penyebaran asap di seluruh bangunan.
  • Hanya setelah melakukan dua hal ini, jika api kecil, Anda mungkin mencoba untuk menggunakan pemadam untuk memadamkannya.

Namun, sebelum memutuskan untuk melawan api, pikirkan terlebih dahulu hal-hal berikut ini:
  • Tahu apa yang terbakar. Jika Anda tidak tahu apa yang terbakar, Anda tidak tahu jenis pemadam apa yang cocok untuk digunakan. Bahkan jika Anda memiliki pemadam ABC, mungkin ada sesuatu dalam api yang akan meledak atau menghasilkan asap beracun. Kemungkinannya adalah, Anda akan tahu apa yang terbakar, atau setidaknya memiliki ide yang cukup bagus untuk memadamkan kebakaran tersebut, tetapi jika Anda tidak, biarkan pemadam kebakaran menanganinya.
  • Api menyebar dengan cepat. Saat yang tepat untuk menggunakan pemadam adalah pada awal terbentuknya api. Jika api sudah menyebar cepat, yang terbaik adalah untuk mengevakuasi bangunan, menutup pintu dan jendela di belakang Anda ketika meninggalkan bangunan.

Jangan mencoba untuk memadamkan api jika:
  • Anda tidak memiliki peralatan yang memadai atau sesuai. Jika Anda tidak memiliki jenis yang tepat atau kebakaran cukup besar, yang terbaik adalah segera mencoba untuk menyelamatkan diri dan tidak mencoba memadamkan api.
  • Jika api memproduksi sejumlah besar asap yang akan Anda hirup, jangan melawan kebakaran tersebut, Anda mungkin menghirup asap beracun. Apapun pembakaran akan menghasilkan beberapa jumlah karbon monoksida, tetapi ketika bahan sintetis seperti nilon di karpet atau busa dalam sofa terbakar, maka dapat menghasilkan gas yang sangat beracun seperti hidrogen sianida, akrolein, dan ammonia. Selain karbon monoksida, Gas-gas ini bisa berakibat fatal dalam jumlah yang sangat kecil.
  • Percaya pada naluri Anda. Jika Anda merasa tidak nyaman dengan situasi untuk alasan apapun, biarkan pemadam kebakaran melakukan pekerjaan mereka.
  • Aturan terakhir adalah selalu mengetahui jalan keluar bangunan atau memposisikan diri dengan pintu exit di belakang Anda untuk melarikan diri, sebelum Anda mencoba untuk menggunakan pemadam untuk memadamkan api. Dalam kasus kerusakan pemadam, atau sesuatu yang tidak terduga terjadi, Anda harus bisa keluar dengan cepat, dan Anda tidak ingin terjebak. Ingat!!!, pintu keluar harus selalu di belakang Anda.

Menangani Kebakaran

Dalam belajar bagaimana untuk memerangi kebakaran, sangat penting untuk dapat membedakan antara berbagai jenis situasi kebakaran. Mampu membaca jenis kebakaran apa yang terjadi, bahan yang terbakar, arah kemana api akan menyebar dipengaruhi angin, dan metode menentukan cara terbaik untuk pendekatan dan cara paling aman untuk memadamkannya.

Petugas pemadam kebakaran menghadapi bahaya yang cukup besar dalam pekerjaan mereka, terutama jika mereka harus memasukkan gedung yang terbakar. Membaca api untuk melihat apakah ada indikasi ledakan potensial atau rancangan kembali adalah bagian penting dari menjaga keamanan pemadam kebakaran ketika belajar bagaimana untuk memerangi kebakaran. Mereka juga harus menentukan apakah ada bahan kimia yang dapat menimbulkan bahaya tambahan untuk para korban serta petugas pemadam kebakaran. Hal-hal yang petugas pemadam kebakaran dicari ketika membaca api adalah:

  • Deteksi zona panas. Memeriksa suhu pintu sebelum membukanya untuk mencegah kobaran tiba-tiba. Mendeteksi jendela untuk melihat apakah pembakaran tidak lengkap.
  • Gerakan asap yang keluar dari jendela atau pintu bingkai.
  • Penyemprotan air pada permukaan untuk melihat apakah itu mendesis menunjukkan panas yang ekstrim atau jika tetesan menguap dari permukaan, yang menunjukkan panas kurang intens.

Belajar bagaimana untuk memerangi kebakaran juga melibatkan mempelajari unsur-unsur yang terlibat dalam terbentuknya api dan bagaimana cara mencegah api menjadi lebih besar. Unsur-unsur ini adalah bahan media yang terbakar, panas, media pengoksidasi yang mengandung oksigen dan reaksi-reaksi kimia lainnya.

Biasanya bahan media yang terbakar di dalam suatu ruangan adalah bahan yang digunakan untuk membangun ruangan itu sendiri dan isi bangunan tersebut, seperti kayu, cat, furnitur, karpet, tirai, dan perabot lainnya. Panas berasal dari api itu sendiri. Reaksi kimia juga dapat menimbulkan komponen api bereaksi satu sama lain. Agen pengoksidasi adalah bahan atau zat yang bila pada kondisi yang tepat akan melepaskan gas, termasuk oksigen. Ini semua adalah bagian dari studi pemadam kebakaran ketika belajar bagaimana untuk memerangi kebakaran.

Api memiliki 3 elemen utama untuk dapat menyala, yaitu adanya media bahan yang terbakar, oksigen/udara, dan panas yang berlebih. Untuk memadamkan api, Anda harus mengambil salah satu dari elemen api. Metode yang paling umum adalah dengan menggunakan air untuk memadamkan api, karena Air menghilangkan panas juga menghilangkan oksigen. Beberapa petugas pemadam kebakaran menggunakan busa sebagai alternatif untuk air. Alat pemadam kebakaran juga menggunakan busa untuk memadamkan kebakaran.